Concientización sobre la artritis

La artritis es un término genérico que abarca una amplia variedad de complejos trastornos musculoesqueléticos, los cuales se traducen en más de 100 enfermedades o afecciones que pueden sufrir hombres y mujeres de todas las etnias y géneros.

Entre estas enfermedades, tres de las más comunes son:

  • Osteoartritis (OA): la osteoartritis, el tipo de artritis más común, es una enfermedad progresiva y degenerativa de las articulaciones que se caracteriza por la ruptura del cartílago y se produce como consecuencia de factores de riesgo entre los que podemos mencionar sobrepeso/obesidad, antecedentes de lesiones en las articulaciones y la edad.
  • Artritis reumatoide (RA): la artritis reumatoide es una enfermedad sistémica caracterizada por la inflamación de las membranas que recubren las articulaciones, lo cual provoca dolor, rigidez, calor en el área, hinchazón y, en ocasiones, un dolor intenso en las articulaciones.
  • Artritis juvenil (JA): la artritis juvenil es un término genérico que se utiliza para definir una amplia variedad de enfermedades autoinmunes e inflamatorias que pueden afectar a niños de 16 años y menos.

La artritis es la principal causa de discapacidad en los Estados Unidos y es más frecuente como causa de restricción de la actividad de una persona que las enfermedades del corazón, el cáncer y la diabetes. De acuerdo con el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., existe una sólida evidencia de que tanto los ejercicios de fuerza como los ejercicios de resistencia ofrecen considerables beneficios específicamente para las personas que padecen de osteoartritis (OA) y enfermedades reumáticas.

Una gran cantidad de investigaciones han arrojado que hacer ejercicio, controlar el peso y tomar las medidas necesarias para evitar lesiones en las articulaciones pueden incidir considerablemente en la prevención de la OA. Cada libra de peso que una persona pierde equivale a cuatro libras menos de presión en cada rodilla.

La Arthritis Foundation ofrece información que explica los diversos tratamientos disponibles y los métodos para aliviar el dolor, además de referirse a las investigaciones recientes orientadas a determinar las causas de estas enfermedades, encontrar tratamientos más efectivos y, con algo de suerte, descubrir una posible cura.