La salud de la próstata en los hombres

La glándula prostática es un componente fundamental del sistema reproductivo masculino. Ubicada justo debajo de la vejiga, la próstata tiene el tamaño aproximado de una nuez y se encarga de producir el semen, el fluido que transporta los espermatozoides. A medida que los hombres envejecen, se vuelven más propensos a desarrollar problemas en la próstata, tales como prostatitis, agrandamiento de la próstata o hiperplasia benigna de próstata (HBP) y cáncer de próstata.

Prostatitis

La prostatitis es la inflamación de la glándula prostática y puede ser causada por una infección bacteriana. Según cálculos del Instituto Nacional del Cáncer, la prostatitis afecta a casi la mitad de la población masculina en algún momento de su vida. Este trastorno suele tratarse con antibióticos y no incrementa el riesgo de tener cáncer de próstata.

Agrandamiento de la próstata

El agrandamiento de la próstata o HBP es un problema habitual entre los hombres mayores de 55 años. Cuando la próstata se agranda, puede hacer presión sobre la uretra y causar problemas para orinar. Los hombres que tienen agrandamiento de la próstata pueden experimentar diversos síntomas tales como micción frecuente, un flujo de orina poco profuso, goteo de orina, infección del tracto urinario y problemas para comenzar a orinar. Un tratamiento a base de medicamentos es lo más común para la HBP, aunque para casos más graves suele recomendarse la cirugía.

Podcast: lo que los hombres deberían conocer sobre el agrandamiento de la próstata

En este segmento, el urólogo Richard Conner, MD, habla sobre los signos y síntomas del agrandamiento de la próstata, diagnósticos potenciales y opciones de tratamiento.

Cáncer de próstata

Según el Instituto Nacional del Cáncer, en los Estados Unidos se diagnostican más de 200,000 casos de cáncer de próstata al año. En términos generales, el cáncer de próstata se desarrolla lentamente y es posible que los hombres no perciban síntoma alguno hasta que la enfermedad llega a un etapa avanzada. Dependiendo de la gravedad, hay muchas opciones de tratamiento disponibles para pacientes con cáncer de próstata, entre las que se incluyen cirugía, radioterapia o un seguimiento minucioso de la enfermedad. Los hombres que padecen de cáncer de próstata pueden tener algunos de los siguientes síntomas, entre otros: micción frecuente, dificultad para orinar, sangre en el semen o en la orina, dolor en la región lumbar y dolor al orinar.

Monitorización de su salud prostática

Estar al tanto de los síntomas que más comúnmente se relacionan con cambios en la próstata puede ayudarle a controlar la salud de la próstata. Algunos de los síntomas más comunes son:

  • Dificultad para orinar
  • Micción frecuente
  • Dolor al orinar
  • Sangre en la orina o el semen
  • Dolor en la zona baja de la espalda, cadera o muslos
  • Dolor al eyacular
  • Goteo de orina

Si tiene alguno de estos síntomas, se recomienda que hable de ellos con su médico lo antes posible. Temecula Valley Hospital insta a todos los hombres mayores de 50 años a que se realicen exámenes prostáticos con regularidad.

Además, la American Cancer Society recomienda a los hombres que hablen con sus respectivos médicos sobre la posibilidad de hacerse exámenes para detectar cáncer de próstata. Esto es especialmente importante para los hombres que corren un mayor riesgo de tener esta enfermedad, por ejemplo, aquellos que tienen antecedentes en la familia.