¿Puede tener apnea del sueño?

05 de marzo de 2018
¿Puede tener apnea del sueño?
Matthew Leach, MD

Si alguna vez le dijeron que ronca muy fuerte o se queda sin aire cuando duerme, pueden ser síntomas de una posible apnea del sueño. Mathew Leach, MD, médico especialista en oído, nariz y garganta (ENT) de Temecula Valley Hospital, comparte información sobre qué es, las causas, y las posibles soluciones para que pueda volver a dormir bien.

P: ¿Qué es la apnea del sueño?

La apnea del sueño es un trastorno crónico que interrumpe su respiración mientras duerme. Por lo general, no se la diagnostica porque sus síntomas, como el ronquido, las pausas en la respiración y quedarse sin aire, se producen cuando las personas duermen. Puede provocar somnolencia durante el día, dolores de cabeza, problemas de memoria y más. También puede desencadenar problemas de salud más graves, como diferentes tipos de enfermedades cardíacas, hipertensión, y aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular, reduciendo la expectativa de vida, si no se trata.

P: ¿Qué causa la apnea del sueño?

Al dormir, los músculos de la garganta y de las vías respiratorias superiores se contraen. Esto puede ser producto de cambios neuromusculares, obstrucciones físicas o alguna disfunción cerebral. Cuando esto ocurre, se bloquean las vías respiratorias y bajan los niveles de aire y oxígeno. El cerebro hace que los músculos se tensen y esto restablece el flujo de aire normal. Esto puede ocurrir varios cientos de veces durante la noche, generando así un patrón de sueño inquieto en el que el cerebro no logra alcanzar niveles de sueño profundo que son esenciales para recuperar sus diferentes procesos.

P: ¿Cómo se diagnostica la apnea del sueño?

Su médico le recomendará un estudio del sueño que dura toda la noche en un laboratorio, o un estudio del sueño en su casa. Durante el estudio se monitorean y registran las ondas cerebrales, los niveles de oxígeno, los movimientos corporales, el ritmo y frecuencia cardíacos, además del flujo de aire. Un médico especialista en trastornos del sueño revisa los resultados del examen y caracteriza el tipo de trastorno del sueño.

P: ¿Qué tratamientos hay disponibles en la actualidad?

Las opciones médicas incluyen la máquina de CPAP (presión positiva continua de las vías aéreas) y/o un dispositivo dental. Hay muchas opciones quirúrgicas para los candidatos correctos. La más atractiva es la estimulación del nervio hipogloso, que es como un marcapasos, pero para la lengua, y recibió aprobación de la FDA en 2014. Según la gravedad de su apnea del sueño y otros problemas de salud que pueda tener, su médico puede aconsejarle el tratamiento más adecuado.

Si cree que puede tener apnea del sueño, es importante que lo evalúe un médico. Para buscar un médico, llame a nuestra línea gratuita para referidos médicos al 855-859-5203.

Solicite más información sobre el tratamiento para la apnea del sueño en Temecula Valley Hospital.