Diagnóstico y tratamiento de la enfermedad de arteria periférica

La enfermedad de arteria periférica (PAD), o enfermedad arterial periférica, es el estrechamiento de los vasos sanguíneos fuera del corazón.

La PAD normalmente se desarrolla como resultado del endurecimiento de las arterias, denominado aterosclerosis. Esto ocurre cuando el colesterol y el tejido conectivo se acumulan y forman una sustancia denominada placa, que estrecha y obstruye las arterias. Al estar tapadas, las arterias disminuyen el flujo de sangre a las piernas, lo que puede provocar dolor al caminar y eventualmente ocasionar una gangrena y la amputación.

Las personas con PAD tienen mayor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. La PAD también es un indicador de diabetes, hipertensión y otras afecciones.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo generales de la PAD incluyen:

  • Fumar
  • Hipertensión
  • Aterosclerosis
  • Diabetes
  • Colesterol alto
  • Edad superior a los 60 años

Prevención

Ciertos cambios en el estilo de vida pueden ayudar a prevenir la PAD, incluso:

  • Dejar de fumar. Fumar incrementa el riesgo de PAD y empeora sus síntomas.
  • Ejercicio. La actividad física y el ejercicio son importantes para prevenir la PAD y mejorar sus síntomas.
  • Alimentarse bien. Una dieta saludable puede ayudar a controlar el peso, la presión arterial y el colesterol.

Síntomas

Las personas con PAD pueden tener una variedad de síntomas que incluyen:

  • Dolor en las piernas al caminar o hacer ejercicio que desaparece al descansar
  • Heridas en los pies o los dedos que no cicatrizan o lo hacen muy lentamente
  • Frío en la parte inferior de las piernas y pies
  • Crecimiento deficiente de las uñas de los dedos del pie o crecimiento de vello en las piernas
  • Disfunción eréctil, especialmente en hombres con diabetes

Detección y diagnóstico

Existen varias pruebas de diagnóstico que pueden detectar la PAD. Estos incluyen:

  • Índice tobillo-brazo: esta prueba indolora compara la presión arterial de los pies con la de los brazos para determinar cómo está el flujo sanguíneo. Una diferencia fuera de lo común puede indicar PAD.
  • Ultrasonido Doppler: este método no invasivo visualiza la arteria a través de las ondas de sonido y mide el flujo sanguíneo en una arteria para indicar obstrucciones.
  • Angiografía por tomografía computarizada (CTA): esta prueba no invasiva muestra las arterias del abdomen, pelvis y piernas. Puede ser útil para pacientes con marcapasos o stents.
  • Angiografía por resonancia magnética (ARM): esta prueba no invasiva obtiene información similar a la TC sin utilizar rayos X.
  • Angiograma: durante el angiograma, o la arteriografía, se inyecta un agente de contraste en la arteria y se utilizan rayos X para mostrar el flujo sanguíneo en las arterias de las piernas a fin de detectar obstrucciones.

Tratamientos

Las opciones de tratamiento de la PAD incluyen:

  • Cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar, comer sano y hacer ejercicio
  • Medicamentos que incluyen medicamentos para el colesterol y la presión arterial
  • Angioplastía para restablecer el flujo sanguíneo en la arteria
  • Bypass coronario

Buscar médico

Si necesita un referido a un médico de Temecula Valley Hospital, llame a nuestro servicio gratuito de referidos al 855-859-5203 o busque en nuestro directorio online >