¿Qué es un accidente cerebrovascular?

Un accidente cerebrovascular es un ataque cerebral. Sucede cuando las células del cerebro no reciben suficiente sangre. Por lo general, el bloqueo o daño en una arteria causa una interrupción en el flujo de sangre hacia el cerebro. La falta de sangre impide que las células cerebrales reciban oxígeno, por lo que mueren.

Hay dos tipos de accidentes cerebrovasculares: isquémico y hemorrágico.

Un accidente cerebrovascular isquémico se produce cuando la acumulación de sustancia grasa en una arteria es excesiva y obstruye el flujo sanguíneo. Esta es la causa más común de los accidentes cerebrovasculares, la cual es responsable de un 80 por ciento de todos los incidentes relacionados con este tipo de accidentes.

Algunos síntomas similares a los que se manifiestan en un accidente cerebrovascular pueden aparecer mucho tiempo antes de que se produzca un accidente cerebrovascular isquémico y este conjunto de síntomas se denomina accidente isquémico transitorio (AIT). Las personas que han sufrido un AIT suelen afirmar haber perdido la visión durante 10 a 20 minutos, luego de lo cual su visión volvió a la normalidad.

La ruptura de una arteria dentro del cerebro o la explosión de un aneurisma en la base del cerebro causa accidentes cerebrovasculares hemorrágicos. Cuando esto ocurre, los pacientes tienden a sufrir dolor de cabeza, náuseas y vómitos, rigidez en el cuello, convulsiones y una sensación de debilidad general. Estos accidentes cerebrovasculares suelen ocurrir mientras la persona hace actividad física y pueden producirse repentinamente.

A partir del momento en que alguien sufre un accidente cerebrovascular, cada segundo es crítico para su atención y supervivencia. Es por eso que los profesionales de la atención médica tratan un accidente cerebrovascular con la misma urgencia que un ataque cardíaco.

La importancia de la Prueba F.A.S.T

Si cree que alguien cercano a usted está sufriendo un accidente cerebrovascular, cada segundo es vital. Aprenda a reconocer los síntomas, compruebe si se trata de un accidente cerebrovascular y LLAME AL 9-1-1 INMEDIATAMENTE. El acrónimo F.A.S.T. puede ayudarle a identificar un posible accidente cerebrovascular:

F=FACE (ROSTRO)
Sonría. ¿Un lado del rostro está paralizado? ¿Puede ver la misma cantidad de dientes de un lado que del otro del rostro?
A = ARMS (BRAZOS)
Levante ambos brazos por 10 segundos. ¿Uno de ellos se cae?
S = SPEECH (HABLA)
Repita una oración simple. ¿El habla es poco clara o extraña? ¿Puede comprender lo que dice la persona?
T = TIME (TIEMPO)
Ante la presencia de estos síntomas, cada segundo cuenta. Llame al 9-1-1 de inmediato.

Ayude reducir el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular

  • Controle su presión sanguínea
  • Averigüe si tiene alguna enfermedad cardíaca, especialmente una que se denomina fibrilación auricular (FA) y que provoca un ritmo cardíaco irregular, y busque tratamiento
  • Averigüe si tiene diabetes y busque tratamiento
  • No fume
  • Reduzca su colesterol
  • Limite el consumo de alcohol
  • Controle su peso

Podcast: signos y síntomas de un accidente cerebrovascular

En este segmento, Barbara Buesch, la coordinadora del Programa para accidentes cerebrovasculares de Temecula Valley Hospital, comparte los signos y síntomas comunes de un accidente cerebrovascular, y cómo usar la sigla FAST para determinar si usted o un ser querido han sufrido un accidente cerebrovascular.