Tratamientos para el sistema digestivo

Gastroenterología

El sistema digestivo consiste en una serie de órganos que ayudan a que el cuerpo procese y absorba los alimentos para convertirlos en energía. La gastroenterología se enfoca en las causas, la prevención, los diagnósticos y el tratamiento de enfermedades del sistema digestivo, que incluye el esófago, el estómago, el intestino delgado, el colon, el recto, el páncreas, la vesícula biliar y las vías biliares.

Los gastroenterólogos del Temecula Valley Hospital identifican las señales y los síntomas de problemas en el sistema digestivo, que incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Reflujo ácido o acidez estomacal
  • Sangre en las heces o en el vómito
  • Hinchazón o gases
  • Constipación
  • Diarrea
  • Dificultad para tragar
  • Indigestión
  • Náuseas
  • Vómitos

Hacer un diagnóstico de los síntomas es el primer paso hacia un tratamiento exitoso, y esto incluye revisar sus antecedentes médicos y llevar a cabo un examen físico. Para ofrecer un diagnóstico, su médico puede usar pruebas de laboratorio, pruebas de diagnóstico por imágenes o procedimientos endoscópicos, en los que se inserta una cámara en el cuerpo en busca de anomalías.

Las pruebas incluyen:

  • Examen de detección de cáncer de colon
  • Pruebas de laboratorio que buscan sangre en las heces
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes que ayudan a mostrar cómo el sistema digestivo procesa los alimentos y los desperdicios
  • Pruebas que ayudan a mostrar la fuerza y la función del esófago, el recto o el ano

Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)

La ERGE, también conocida como enfermedad de reflujo ácido, afecta a millones de estadounidenses. La ERGE ocurre cuando los ácidos del estómago o la bilis intestinal se escapan del estómago hacia el esófago (el tubo que se extiende desde la boca hasta el estómago), un proceso llamado reflujo gastroesofágico. El reflujo puede irritar el esófago, causar acidez estomacal y otros síntomas y puede dañar el esófago.

La acidez estomacal es el síntoma más común, pero otros síntomas pueden incluir:

  • Regurgitación
  • Ronquera
  • Eructos
  • Dolor de garganta
  • Síntomas parecidos a los del asma
  • Dolor o malestar en el pecho
  • Carraspeo excesivo
  • Tos persistente
  • Hinchazón
  • Ardor en la boca o la garganta

Colonoscopia

Durante la colonoscopia, el médico mirará el interior de todo el colon y el recto en busca de pólipos, que son pequeños crecimientos de tejido que pueden convertirse en cancerígenos con el paso del tiempo. El médico introduce un colonoscopio (un tubo delgado, flexible, hueco y con luz que tiene una pequeña videocámara) dentro del colon. La cámara envía imágenes a un monitor. Se infla el colon con pequeñas cantidades de aire para mantenerlo abierto y permitir que el médico pueda ver con claridad. El examen dura aproximadamente 30 minutos. Por lo general, se administran medicamentos a los pacientes para ayudarlos a relajarse y dormir durante el procedimiento.

Sigmoidoscopia flexible

Durante la sigmoidoscopia, el médico mira solo la parte inferior del colon y el recto para detectar signos de cáncer o pólipos. Debido a que el escopio utilizado es solo de aproximadamente dos pies de largo, el médico puede ver el recto completo pero menos de la mitad del colon con este examen. El médico utiliza un tubo fino (aproximadamente del grosor de un dedo), flexible, hueco y con luz que tiene una cámara de video diminuta en el extremo, llamada sigmoidoscopio. El sigmoidoscopio se introduce suavemente dentro del colon y envía imágenes a una pantalla de televisión. Se infla el colon con pequeñas cantidades de aire para mantenerlo abierto y permitir que el médico pueda ver con claridad.

La remoción de pólipos puede ayudar a prevenir el cáncer colorrectal desde antes de que aparezca. Los tipos de cáncer que son detectados en etapa temprana, a pesar de ser pequeños y que aún no se han diseminado, son más fáciles de tratar. De acuerdo con la American Cancer Society, nueve de cada 10 personas que padecen de cáncer de colon que ha sido detectado en una etapa temprana, estarán vivas cinco años después. Y muchas vivirán un tiempo de vida normal.

Endoscopia digestiva alta

La endoscopia digestiva alta permite a su médico examinar el revestimiento del tracto gastrointestinal superior, el cual incluye el esófago, el estómago y el duodeno. Este procedimiento ayuda a evaluar los síntomas del dolor abdominal superior, que incluyen náuseas, vómitos o dificultad para tragar. Es la mejor prueba para encontrar la causa de sangrado del tracto GI superior. También es más preciso que los rayos X para detectar inflamación, úlceras y tumores del esófago, estómago y duodeno. El médico usa un tubo flexible delgado denominado endoscopio, que cuenta con su propia lente y fuente de luz, y mira las imágenes en un monitor de video.

Su médico puede usar la endoscopia digestiva alta para obtener una biopsia y distinguir entre tejidos (cancerosos) benignos y malignos. Las biopsias se realizan para muchas razones, y su médico puede solicitarle una incluso si no hay sospecha de cáncer. Por ejemplo, su médico puede usar una biopsia para hacer una prueba de Helicobacter pylori, la bacteria que causa úlceras.

La endoscopia digestiva alta se usa para tratar enfermedades del tracto gastrointestinal superior. Su médico puede pasar instrumentos a través del endoscopio para tratar directamente muchas anomalías; esto le causará poco o nada de malestar.

Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica

La colangiopancreatografía retrógrada endoscópica, o CPRE, es una técnica especializada que se utiliza para estudiar las vías biliares, los conductos pancreáticos y la vesícula biliar. Los conductos son rutas de drenaje; los canales de drenaje del hígado se llaman bilis o conductos biliares. El conducto pancreático es el canal de drenaje del páncreas.

Durante una CPRE, su médico introducirá un endoscopio a través de su boca, esófago y estómago hasta llegar al intestino delgado. Luego de que el médico encuentre la apertura común a los conductos del hígado y el páncreas, llamada papila duodenal mayor, pasará un delgado tubo plástico llamado catéter a través del endoscopio y dentro de los conductos. Su médico inyectará un líquido de contraste en los conductos pancreáticos o biliares y tomará rayos X.

Escuche al Dr. Chakrabarty, director del programa, hablar acerca del cáncer de esófago

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